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Cómo es realmente ser un abrazador profesional para ganarse la vida

Que esPareja

Por Saskia Larsen, contada a Judy McGuire

Además de ser actriz y masajista, he sido abrazadora profesional durante aproximadamente dos años y medio. En mayo pasado, me uní Cuddlist.com , un servicio de caricias profesional.



Hacer este trabajo ha sido una experiencia que me abrió el corazón. Me sorprende la rapidez y la facilidad con que los seres humanos pueden vincularse.



Por lo general, el único abrazo que obtienes como adulto viene después de entrar en un relación íntima . La mayoría de nosotros solo experimentamos abrazos fuera de una relación cuando somos niños, eso es si tienes padres cariñosos. Claro, puede que se forme un vínculo con su peluquero y su masajista, pero el vínculo con su abrazador es solo otro nivel de interacción humana cruda.

Al abrazarnos, admitimos que somos humanos y que tenemos esta necesidad genética básica de contacto. Es una característica de nuestro ADN: vivimos en grupos; nos necesitamos el uno al otro.



Abrazar nos hace sentir muy seguros y cercanos. Es fascinante que esta sensación de seguridad y cercanía pueda suceder tan rápidamente. Mis sesiones suelen durar de 90 minutos a dos horas, pero en cuestión de minutos parte de su cerebro sale y se nutren mutuamente y se mantienen tranquilos y cercanos. Es realmente genial.

Entré en este negocio por primera vez después de ir a una fiesta de abrazos grupales con el fundador de Cuddlist, Adam Lippin. Cuando comencé a pensar en unirme, le dije a mi esposo que si no quería que me convirtiera en un abrazador profesional , Yo no lo haría.

Estaba un poco cauteloso y quería que viniera a una fiesta de abrazos para que pudiera ver que no era sexual. Se rió y dijo que eso no sería necesario. Afortunadamente, estoy en una relación con alguien a quien le encanta abrazar, porque 'soy parte percebe, parte golden retriever', para citar Comer Rezar Amar . Así que eso funciona para nosotros.



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Inicialmente, estaba preocupado por el peligro potencial, así que pensé que me limitaría a clientes estrictamente femeninos. Eso tenía sentido para mí, porque no tendría que preocuparme de que los hombres pensaran que era una prostituta. Pero el cofundador y director de formación de Cuddlist, Madelon Guinazzo, es muy firme en que sus abrazos no pueden discriminar por motivos de género, etnia, religión u orientación sexual. Eso me dio una pausa, pero tengo experiencia en consejería, así que me aseguro de hablar con cada nuevo cliente por teléfono durante aproximadamente media hora. Puedo descartar a cualquiera que sea inapropiado.

Así es como es una semana típica para mí.

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lunes

Como paso los fines de semana en Connecticut con mi esposo, generalmente llego a mi apartamento del Upper West Side a última hora de la mañana o temprano en la tarde y comienzo a trabajar poco después.

En un día típico, puedo ver dos clientes de masajes y un cliente de abrazos, pero como este es un día abreviado, solo veo a mi cliente de abrazos. Hoy es una cita permanente con un anciano judío jasídico, que originalmente acababa de venir a mí para recibir un masaje. Antes de que llegue, me ducho, me pongo mi pijama de 'trabajo' y me pongo un par de calcetines limpios. Dejo una almohada con una funda de almohada limpia en el sofá.

Como es un cliente establecido, sé lo que prefiere. Empezamos con el posición de la cuchara , conmigo tomando la posición exterior. No se habla mucho con él, pero a veces llora. Lo siento por él, está tan privado de contacto.

Comenzó nervioso de que alguien lo viese entrar en mi apartamento o de que yo lo chantajeara, ya que las personas de su comunidad no pueden ni siquiera estrechar la mano de alguien del sexo opuesto (a menos que estés casado con esa persona). Desde entonces se ha convertido en un cliente habitual, ¡e incluso una vez lo convencí de que fuera a una fiesta de abrazos!

martes

La mayoría de mis clientes son clientes habituales, algunos vienen dos veces por semana, pero la mayoría vienen una vez a la semana o una vez cada dos semanas, y el desglose es de aproximadamente un 80% de hombres y un 20% de mujeres.

Hoy tengo un nuevo cliente al que examiné por teléfono pero que nunca conocí. Estoy certificado como psicólogo escolar y he sido terapeuta de masajes durante 17 años, por lo que en cinco minutos o menos, puedo decir si estoy tratando con alguien con quien tengo que mantener mis antenas en alto. Si mi instinto me dice que no, escucho.

Esta mañana tengo un cliente de las 8:30 AM. Lo saludo en la puerta y él va al baño para cambiarse a su traje de abrazos. No permito ropa de calle para las sesiones y todo el mundo se pone calcetines limpios. Normalmente saludo a los clientes con un abrazo largo, pero como nunca conocí a este caballero, no lo hago.

Repasamos las reglas y lo que nos molesta. Por ejemplo, no me gustan las manos de nadie en mi cara, ni me importa un toque de araña. Me dicen cómo prefieren que los toquen y me informan sobre cualquier lesión o problema.

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miércoles

Hoy tengo clientes de masajes consecutivos, seguidos de un concierto de actuación.

jueves

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Mi primer cliente hoy es una mujer joven que ha sido horriblemente abusada. Su terapeuta le dijo que necesitaba comenzar a experimentar con el toque seguro, y abrazar a otra mujer parecía una forma no amenazante de hacerlo.

Pero incluso antes de empezar, siento que es demasiado pronto para ella. No quiere que la toquen en ningún lugar entre el cuello y los muslos, que es básicamente todo su cuerpo. También necesita poder ver una ventana en todo momento.

Me recuerda a algunos de mis clientes veteranos que sufren de trastorno de estrés postraumático. Les doy un descuento de $ 20 (normalmente cobro $ 80 la hora) y espero encontrar más de estos valientes soldados, porque he visto cuánto el toque curativo puede ayudarlos.

Después de que la joven se va, consigo una almohada extra para mi próximo cliente, que tiene síndrome de Asperger. Le gusta que cada uno tenga su propia almohada. A esta persona en particular le gusta comenzar a sentarse en el sofá conmigo frente a él y abrazarlo. Luego nos acostamos en el sofá con él por fuera y yo por dentro. Luego nos sentamos y nos sentamos uno frente al otro, con las piernas cruzadas y nos miramos.

Debido a que las reglas lo hacen sentir cómodo, tenemos que hacerlo siempre a la misma hora.

También es uno de los pocos clientes que siempre reserva varias sesiones con anticipación, porque se pone nervioso si no sabe cuándo nos vamos a encontrar a continuación.