Salud Y Bienestar

Donar su cuerpo a la ciencia puede ayudar a salvar vidas, a menos que esté 'demasiado gordo'

Por qué las personas gordas pueden

Mi mamá murió.

No digo esto para ganarme simpatía, sino más bien porque cuanto más lo declaro como un hecho, más fácil se vuelve aceptarlo. Solo tenía 56 años. Probablemente fue un ataque al corazón, y sí, fue muy inesperado.



En todas las listas de tareas pendientes que me obligué a completar durante esa larga y terrible semana después de su muerte, la única tarea para la que no me había preparado adecuadamente era averiguar qué se suponía que debíamos hacer con su cuerpo real.



Mi papá y yo sabíamos que su último deseo había sido que su cuerpo fuera donado como un cadáver médico para ayudar en la investigación y la educación adicionales. Pero cuando llegó el momento, no teníamos idea de cómo hacer para donar su cuerpo a la ciencia.

Ingenuamente, pensamos que una vez que le informamos al hospital que ella quería participar en la donación del cuerpo a una escuela de medicina o centro de investigación, simplemente ... la llevarían. Como una donación de órganos, pensamos que solo necesitábamos firmar un formulario de consentimiento y mamá sería llevada a un salón de anatomía en una camilla.



La verdad es que el proceso es mucho más complicado que eso, y los problemas que enfrentamos se vieron agravados por el hecho de que nadie quería el cadáver de mi madre, porque estaba demasiado gorda.

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Permítanme retroceder un poco.



Mi madre se levantaría de la tumba para perseguirme si anunciara públicamente cuánto pesaba, pero basta con decir que luchó con su peso toda su vida. Para empeorar las cosas, había pasado gran parte del último año de su vida sentada en el sofá debido a una fractura de tobillo múltiple, ganando aún más peso antes de su muerte.

Pero mi mamá no estaba sola en eso. Estados Unidos se está haciendo más grande.

Según datos recopilados por los Centros para el Control de Enfermedades , El 39,8 por ciento de los adultos en los EE. UU. Se consideraron obesos ('definido como un IMC mayor o igual a 30,0, según el índice de masa corporal variable de NHANES') en 2016, con un 71,6 por ciento considerado con sobrepeso u obesidad igual o superior a 25,0 '). Este es un aumento significativo del 22,9 por ciento considerado obeso y el 56 por ciento considerado con sobrepeso u obeso en 1994.



Y, sin embargo, muchos médicos no parecen querer ver o aprender a tratar a las personas gordas. La fobia a las grasas en la comunidad médica es un problema real y fenómeno bien documentado .

Y aunque podría escribir un artículo completo sobre el sesgo de peso en la atención médica, lo guardaré para otro día y simplemente diré esto: muchos médicos tratan a las personas gordas de manera diferente ... si es que nos tratan a nosotros.



Al mismo tiempo, los programas de cadáveres médicos tradicionalmente han tenido problemas para encontrar donaciones.

Pagar por un cadáver es ilegal en los Estados Unidos, por lo que estos programas tienen que depender de voluntarios que firman un legado mientras aún están vivos o cuyos familiares o tutor legal pueden hacer una donación después de su muerte ( las leyes varían según el estado dentro de los EE. UU. ).

De acuerdo a El banco vivo , un programa de donación de cadáveres y órganos que acaba de celebrar su 50 aniversario en 2018, `` La donación de cuerpo entero ayuda a los investigadores médicos y a los médicos a investigar e identificar mejores formas de tratar una amplia gama de enfermedades y afecciones. Los donantes de cuerpo entero contribuyen a los avances en la formación médica y médica; desarrollo de procedimientos quirúrgicos; avances en el tratamiento en áreas como ginecología, enfermedades hepáticas y del colon, diabetes y VIH; mejor comprensión de cómo progresan las enfermedades; desarrollo de dispositivos médicos que cambian la vida; protocolos de cáncer; tratamiento de lesiones de la columna vertebral; y mecanismos mejorados de administración de fármacos ”.

Mi mamá quería ayudar. Quería ser una de esas personas que hicieron algo bueno después de que ella se fue.

Pero si estás gordo, no puedes.

Cuando era pequeña, una vez me dijo que cuando muriera, su cuerpo sería simplemente el caparazón de lo que alguna vez fue, y que deberíamos tratar de ayudar a los demás con eso. Nunca olvidé esa lección ni sus deseos.

citas con sarah gadon

Tampoco olvidaré a mi padre alejándose del cuerpo de mi madre por última vez.

Una de las últimas cosas que le dijo fue: 'Adiós. Ve a enseñarle un par de cosas a un estudiante de medicina.

En mi abrumador dolor y con una creciente frustración, luché por cumplir sus últimos deseos.

Terminé llamando a cuatro programas diferentes de cadáveres en el norte de California, donde vivimos, tratando desesperadamente de encontrar a alguien que aceptara su cuerpo para un estudio o una clase.

Todas y cada una de las veces, su donación fue rechazada debido a su peso.

Fue la mejor experiencia para avergonzar a la grasa. Nadie quería ni siquiera mirar su cadáver. Parecía que estábamos bloqueados una y otra vez por requisitos arbitrarios y de tamaño.

Me dijeron una y otra vez que los programas de cadáveres médicos solo aceptarán donaciones de cuerpos que pesen menos de 250 libras y menos de cierta altura. Una mujer incluso nos llevó a la mitad de un proceso de solicitud extremadamente largo, solo para escuchar el peso de mi madre e inmediatamente terminar la conversación.

'Lo siento, pero no podemos aceptar esta donación', nos dijo y rápidamente colgó.


La autora con su madre

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Hablé con Aron Davis, PhD, director de la Universidad de California, Programa de donación de cuerpos de Davis , uno de los más grandes del estado, para averiguar por qué.

Desde 1969, el programa de UC Davis ha aceptado cadáveres, distribuyéndolos entre los campus de la Universidad de California y la Universidad Estatal de California, así como en colegios comunitarios, colegios privados, laboratorios de investigación y compañías médicas privadas.

'Tenemos un límite de peso máximo de 250 libras', dijo el Dr. Davis. 'Podemos doblar esa regla ahora mismo porque tenemos un estudio bariátrico en curso en San Diego'.

¿El límite de peso modificado para ese estudio? 280 libras.

Davis explicó que se trata principalmente de una cuestión de seguridad para los técnicos que manipulan los cuerpos y, en parte, de un problema de oferta y demanda.

En primer lugar, un cuerpo que pesa más de 250 libras, dijo, no es seguro ni fácil de mover para un solo técnico de laboratorio, y rara vez tienen el equipo adecuado para cuerpos más pesados.

'El embalsamamiento también agrega peso', dijo, aunque la cantidad depende del cuerpo. Y aunque una funeraria solo agregaría suficiente líquido de embalsamamiento para mantener el cuerpo preservado durante unos días o semanas hasta el funeral, dijo, un cadáver médico necesita suficiente para mantenerlos preservados durante años.

Como se explica en Owlcation , 'Los programas de donación de cuerpos con frecuencia establecen límites de altura y peso (por ejemplo, menos de 6'4' y 300 libras) ... porque el embalsamamiento puede agregar fácilmente hasta 100 libras al peso del cadáver. A los técnicos les resulta difícil levantar y maniobrar cuerpos grandes, y es posible que los cadáveres grandes no quepan bien en las bandejas de almacenamiento de metal.

'Es difícil de manejar (cuerpos más grandes) con personal y restricciones de tiempo', dijo Davis.

En segundo lugar, tiene que haber una solicitud de organismos más grandes.

Y como informó Vice , 'La disección también se hace más difícil cuando un cadáver lleva más grasa; el disector tiene que cortar las capas de tejido graso para llegar a los órganos del cuerpo'.

La mayoría de las clases de anatomía tienen poco tiempo, explicó Davis, y los estudiantes de medicina de primer año pueden disecar cuerpos más pequeños con mayor facilidad y rapidez utilizando el cadáver para aprender anatomía. Un cuerpo más grande significa más tejido graso, y eso lleva más tiempo cortarlo.

Entonces, una parte del problema es que los estudios que se están llevando a cabo simplemente no se enfocan en personas gordas, aunque Davis dijo que ha visto un pequeño cambio en las solicitudes de cadáveres más grandes, y algunas oficinas forenses están cambiando a catres que pueden acomodar más peso. .

Hubo una opción adicional que me contaron solo después de que finalmente me derrumbé y lloré por teléfono con la mujer en el cuarto programa de cadáveres al que había llamado ese día.

'No sé qué hacer', sollocé en el teléfono.

—¿Has considerado una granja de cuerpos forenses? preguntó ella gentilmente.

Si aún no sabe qué es eso, piense en la escena de descomposición más espantosa de CSI que pueda recordar. Es algo así como eso.

'Somos una instalación que estudia el proceso de descomposición humana', dijo Alex Smith, gerente de laboratorio de la Universidad de Colorado Mesa. Estación de Investigación de Investigación Forense (FIRS) . 'Usamos esa información [para que podamos] contribuir a las investigaciones de muertes y educar a los estudiantes para que puedan trabajar en diversas áreas de la medicina forense'.

Lo mejor de todo es que el límite de peso para donar su cuerpo a la ciencia a través de FIRS es de alrededor de 500 libras.

La mala noticia para nosotros es que la Universidad de Mesa de Colorado es la granja forense más occidental de solo siete en todo el país, y todavía está a más de 900 millas de la ubicación del cuerpo de mi madre en ese momento. Si bien la universidad se encargará del proceso de transporte dentro de un radio de 75 millas, 900 millas es un poco demasiado.

Como se indica en su sitio web , 'Los donantes con una enfermedad infecciosa o que excedan el límite de peso y que aún deseen donar pueden hacerlo eligiendo que sus restos sean incinerados. Cremains proporciona un recurso de aprendizaje invaluable. Las personas que elijan esta opción deben comunicarse con nosotros antes de hacer arreglos. Esto nos permite trabajar con el crematorio involucrado para asegurarnos de que los restos no se pulvericen ”.

Sin embargo, 'la familia debe asumir la responsabilidad de los arreglos y el costo de la cremación'.

Al final de la conversación, me sentí mejor sabiendo que se habrían llevado su cuerpo y que podríamos haber cumplido el deseo de mamá de ser útil a la comunidad médica que la había avergonzado por su peso no solo durante su vida, sino ahora en la muerte. , también.

Al final, mi papá y yo decidimos ir con la cremación, que era comparable al costo de enviar el cuerpo de mamá a Colorado en una caja especial para cuerpos sin embalsamar.

De esta manera también la tenemos todavía con nosotros. Ni FIRS ni el programa de cadáveres de UC Davis se mantienen después de haber sido estudiados, aunque sí lo hacen algunos programas de cadáveres.

Sin embargo, lo más importante a tener en cuenta es que la donación médica es una opción para manipular un cuerpo después de la muerte.

También suele ser más asequible que el entierro o la cremación, ya que generalmente se realiza sin costo para la familia.

No tengo un final feliz para esta historia.

Mi mamá todavía está muerta.

Las personas gordas siguen siendo avergonzadas e ignoradas por su peso en los consultorios médicos de todo el país.

Mis palabras aquí no marcarán la diferencia en cuanto a qué estudios se están realizando en laboratorios y aulas en todo el estado.

Y, perversamente, sigo pensando que la donación de cuerpos es un regalo final maravilloso, aunque no fuera uno que pudiéramos ayudar a dar a mi madre.

Sin embargo, espero poder salvar a otra familia de la angustia, el dolor y la confusión que atravesamos durante los peores días de nuestra vida.

Mucho de eso podría haberse salvado si hubiéramos hecho nuestra tarea antes de tiempo, antes de que mi mamá muriera.

Considere la posibilidad de donar su cuerpo a la ciencia.

Solo debes saber que cuando sea tu momento de irte, es posible que no te lleven.